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從Side Project到人均產值超越Google,他是如何做到的?

Side Project是程式員利用業餘時間開發的非正式個人專案,它是如此有魅力,以至於一旦開始,你就很難停下。


1993年,在IBM待了17年的Craig Newmark決定做出一點改變,穿過美國跳槽去了位於舊金山的嘉信理財——美國知名金融機構。

此時Craig已經年過40,卻選擇在不同的行業、不同的地區一切從頭開始。

新工作很忙,但是通過舊金山的線下程式員聚會,Craig也認識了不少業內的新朋友。活動參加得越多,一個念頭越強烈:「應該有一個方法,讓大家知道現在正在發生什麼。」

作為一名軟體工程師,Craig決定用技術的手法解決這個問題。1995年,他創建了一個Side Project:Email List——通過郵件推送,他和朋友們可以隨時更新當地的技術和藝術圈子活動信息,並通知彼此。

這個個人專案立馬就火了,用的人越來越多。對於Craig來說,這隻是一個有趣的Side Project,並沒有花太多功夫。白天,他在金融機構碼代碼;晚上,他在家維護表單。


很快,有人開始在上面貼其他東西。比如當有人要搬家,就會告訴別人要出租公寓和賣傢具。還有人在這個平臺上買二手車,甚至找工作。

當信息多到郵箱每天都被塞滿的時候,Craig關閉了郵件表單,建立了一個網站。

網站域名很快就取好了:Craigslist。一直到三年之後,Craig都是把它作為一個有趣和有意義的Side Project在運營。沒錯,白天還是要去嘉信理財的辦公室上班。

現在,已經是全美最大的信息分類平臺。這家頁面朴素地只有純文字鏈接,拒絕圖片和特效、幾乎不發商業廣告的「奇葩網站」13年年收入3億美元,卻只有30名員工,人均產出比谷歌還高。

中國市場Craigslist的三位模仿者:趕集網、58同城和百姓網已經與時俱進的時候,拒絕改版的Craigslist似乎顯得有些守舊和另類。

Craigslist.com,20年來只有文字鏈接的奇葩網站

從Side Project到全職工作,再到出任CEO,自詡為Nerd的Craig對公司業務越來越頭痛,擔任起「全能客服」,每天處理成百上千的郵件,卻能保證10分鐘一封的回覆率。

Side Project是如此有魅力,以至於一旦開始,你就很難停下。現在,Craig的業餘主要精力又放在了新的Side Project:Craigconnects。

這是一個比Craigslist更純粹的個人專案,用Craig的話來說,這是:

Using technology to give the voiceless a real voice and the powerless real power.(用技術為弱者發聲。)


投身公益的Craig和希拉里

事實上,每年都有上百萬優秀的Side Project被創造,Craig只是其中的佼佼者之一。

如果你曾經有一個偉大的想法,但是苦於沒有時間實現,事實證明:只要你願意,你可以make it。

15年前,Linux誕生於大學生Linus的一個Side Project。

10年前,Hadoop誕生於雅虎的一個Side Project。

如今,越來越多的國內程式員在Github上發佈和參加各種開源專案,或許下一個偉大的Side Project就在你我身邊。

這個九月,100offer推出Side Project贊助活動1.0,願以微薄之力「尋找實幹和堅持的技術力量」,向那些視程式為生命、不斷在前進的人致敬。

生活不隻眼前的工作和苟且,還有夢想和遠方。

要知道,個人可以做一兩個足夠像樣、甚至卓越的東西,是這個行業最酷的地方


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