歡迎光臨
每天分享高質量文章

【筆記】理解黑天鵝,應對不可預知的未來

本文閱讀時間大約7分鐘。

 

最近兩周讀了一本書:《黑天鵝》,這本書前幾年就遇到過,當時讀了幾頁沒理解,然後就沒有下文了,再一次印證了閱讀中的那個真理——閱讀也是需要閱歷的,再次閱讀後,我將這本書視為對自己最重要的書。

這本書主要分為三個部分:第一部分,塔勒布指出了黑天鵝這種現象,並提出了平均斯坦和極端斯坦的概念;第二部分,塔勒布列舉了幾個因沒有意識到黑天鵝現象而導致的認知謬誤;第三部分,塔勒布給出了自己應對黑天鵝的決策規則和方法。

歷史的跳躍性

歷史和社會不是緩慢爬行的,而是一步步地跳躍,它們從一個斷層躍上另一個斷層回想自己的生活,在哪裡上大學、大學畢業後做什麼、要在哪個公司工作、要在哪裡定居等重大問題,起始都不是按照計劃(原本也沒有什麼計劃)進行的。

想想歷史上的一些重大發現(發明),人們原本是在尋找別的標的,碰巧遇到了這個標的。

  • 青黴素的發現,青黴素的發現是極其偶然的。弗萊明曾從病人的膿中提取了葡萄球菌,放在盛有果子凍的玻璃器皿中培養,繁殖起來的金黃色葡萄球菌——他稱為“金妖精”,密密麻麻地出現在果子凍上。這“金妖精”使人生癤、長癰、患骨髓炎,引起食物中毒,很難對付。他培養它,就是為了找到能殺死它的方法,某一天,弗萊明發現一些培養皿受到了污染而發黴了,一般而言,對於這種發黴的培養皿都是一倒了之,但是弗萊明想搞清楚是什麼污染了培養皿,於是拿起培養皿仔細觀察,然後他發現了一個了不得的現象:在青綠色的霉花周圍出現一圈空白——原來生長旺盛的“金妖精”不見了。

  • 計算機的發明和應用是隨機的,最開始設計計算機的人標的是為了計算導彈軌跡,他們會計劃將計算機應用到現在這種萬物互聯的地步嗎?

  • 宇宙大爆炸的證據——宇宙微波背景輻射的發現,上世紀70年代的時候,貝爾實驗室的兩位無線電工程師在一個非常巧合情況下,想做無線電實驗,但總是有穩定的背景噪聲存在,他們百思不得其解,甚至為此清理了實驗室裡面鴿子窩,但發現噪聲還是存在。最終他們找到了美國普利斯頓大學的幾位教授,因此發現了宇宙微波背景輻射。

平均斯坦和極端斯坦

作者提出了兩個概念:平均斯坦和極端斯坦,用來將生活、社會中的一些事情一分為二。我感覺翻譯是在中文里生造的這兩個詞,要區分平均斯坦和極端斯坦,關鍵點在於:個體是否能夠對群體產生不成比例的影響。

按照上面哪個規則,大部分時候可以清楚得將一個事情歸類到平均斯坦或極端斯坦,這裡再舉幾個例子。

  • 屬於平均斯坦的問題:高度、重量、身高、賭博收入、小餐館老闆、建築工人的收入、公務員的收入(不包括灰色收入?)、車禍、死亡率、智商等。

  • 屬於極端斯坦的問題:財富、收入、單個作者的圖書銷售量、名人知名度、Google搜索量、公眾號的粉絲量、名人影響力、每個語言的使用人數、地震造成的損失、戰爭死亡人數、公司規模、股票持有比例、金融市場、商品價格、通貨膨脹率等。

黑天鵝事件

黑天鵝事件指的是某些不可預測的重大、稀有事件,一旦發生,就會帶來意料之外的重大衝擊,但是很多人經常對其視而不見。黑天鵝事件有分為正面黑天鵝事件和負面黑天鵝事件,我們當然希望自己儘量多被正面黑天鵝影響,少被負面黑天鵝影響。

大部分黑天鵝事件發生在極端斯坦,但是不要簡化為“所有黑天鵝事件都發生在極端斯坦”。

過去的經驗的局限性

某件事情1000天的歷史,並不會告訴你第1001天的任何信息。作者在這裡講了“農場里的火雞?”這個故事,以火雞的視角,從第1天開始到第1000天,每天的固定時刻都會有食物送來,按照它的經驗,它所處的環境是穩定的、安全的,但是第1001天的時候,送來的並不是食物,而是登上別人餐桌的結果。

敘述謬誤

敘述性謬誤是指我們無法在不編造理由或強加一種邏輯關係的情況下陳述一系列事實。面對過去發生的事情,我們總喜歡總結出一系列的因果關係,但實際上這種總結會讓我們以為自己更好得理解了過去,但實際卻丟失了很多真實的信息。

產生敘述性謬誤的原因是:信息本身的特性決定了只有被簡化、被總結過的信息才有可能被傳播得更遠、更久。

沉默的證據

進化是一系列僥幸的成功,有好的,也有很多不好的,你只看到了好的,然而在短期內,哪些對你是真正好的並不明顯。

2000多年前,羅馬雄辯家、文學作家西塞羅講了下麵這個故事:有人把一幅畫給一位無神論者看,畫上畫著一群正在祈禱的拜神者,他們在隨後的沉船事故中幸存了下來,其寓意在於說明祈禱能保護人們不被淹死。無神論者問:“那些祈禱後被淹死的人畫在哪裡?”這個現象我們有時候還稱之為“幸存者偏差”。

再看幾個類似的案例

  • 參與賭博的新手運氣通常不錯——廢話,那些運氣不好的在玩幾把之後就不玩了,後面也就算不得賭徒,而留下來的都是那些運氣好的;

  • 我們在日常維護IT系統的穩定性的時候,通常會關註很多系統監控指標,通過這些指標來證明自己系統的穩定性,但是那些沒有被監控到的點才可能在某一天產生重大的危害;

  • 我們自己本身的存在就是低概率的事件,但是我們經常忘記這一點,以為一切都是天經地義的。

游戲謬誤

如果你是鐘錶修理匠,腦外科醫生或棋手,註意力集中是一種好品質。但是對待不確定問題時,你最不需要做的就是“集中”(你應該讓不確定性集中,而不是讓自己集中)。

 

這個問題是我最喜歡的一個問題,他指出了我們生活中常見的一種現象——在學校的學霸最後卻一事無成,學業落後的人卻在賺大錢,甚至獲得某個學科的大獎。【PS:從整體上來看,學霸們的平均收入還是高於學渣的,但是在收入這個問題上,討論平均收入沒有任何意義】

現實生活是充滿了不確定性的,學校中的學習和考試都是簡化過的考驗,如果我們以應對學校考試的那種方法去面對現實生活,就會很大概率上被生活教育。以學習歷史舉個例子,我在中學學習歷史的時候,就是簡單得去記憶和背誦哪一年發生了什麼事,考試考卷也是按照這個樣式考察,即使是最後的思考題,通常也是有固定套路的。但是學習歷史最有價值的部分卻被忽視了:培養自己的思考能力——時間的長度和角度的廣度。

 

讀這本書前面的時候一直在想:老哥,你說得都對,但是我該怎麼應對呢?作者給出了一個簡單的決策規則:面對正面黑天鵝不需要保守,面對負面黑天鵝要保持警惕。

蔑視命運,不要去追趕列車——錯過列車,只有在你追趕它的時候才是痛苦的!你應該有自己的節奏和選擇,而不是隨波逐流。

不要為生活中的瑣事煩惱,因為你自己本身就是黑天鵝。

赞(0)

分享創造快樂