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5G還未商用,6G研究早已開始

導讀:儘管世界上很多人還在疑惑5G網絡的完全建成到底需要多長時間,以及這對他們的生活和經濟可能產生什麼影響,一部分電信研究人員已經開始展望未來的6G時代了。

在芬蘭列維,250名研究人員將齊聚一堂,參加有關6G無線標準的首批全球峰會之一,並探討一些最基本的問題:6G是什麼?為什麼世界需要6G?

 

 

來源:網易智慧(ID:smartman163)編譯,參與:Yuki

原文:venturebeat 

 

 

 

01 現實情況

 

“我不知道6G是什麼”,芬蘭奧盧大學(University of Oulu)教授阿裡·普圖(Ari Pouttu)博士說,“沒有人知道。”

這是一位芬蘭6G旗艦專案副主任的直白的評價。在最近一次對奧盧的訪問中,作為對該地區科技生態系統的媒體訪問的一部分,普圖向我們的記者小組做了一個介紹。

 

▲奧盧大學教授Ari Pouttu

 

從赫爾辛基出發,往北約5小時車程便到達了波羅的海沿岸的奧盧(Oulu),也就是6G研究中心所在地。之所以選擇奧盧是因為它與諾基亞(Nokia)有著歷史性的聯繫,而且該中心集中了以普圖為代表的5G研究人員。

6G計劃將在未來八年內實施,研究大約需要花費2.85億美元,其中約一半來自公共資金,另一半將由行業合作伙伴籌集。

 

這些研究才剛剛處於萌芽階段,如果不是那些曾經對6G不屑一顧的人突然間將註意力又轉移了過來,研究人員的努力很可能只會停留在過去那些晦澀的學術討論中。

 

“我想儘快在美國實現5G,甚至6G技術。它應當比當前的標準更強大、更快、更智慧。美國公司必須加大努力,否則就會落後。我們沒有理由落後於……”——美國總統特朗普2019年2月21日在社交網絡發表的言論。

 

不過,特朗普受到了諷刺的嘲笑,因為6G至少在未來10年或更長時間內都無法投入現實,不過我們應該相信6G也不僅僅是存在於科幻小說的事物。

 

如今,5G網絡才剛剛開始投入市場。隨著電信運營商尋求收回在4G LTE基礎設施上的巨額投資,4G LTE標准將在未來幾年依舊占據主導地位。Pouttu預計,目前的4G網絡要到2025年左右才能真正發揮其全部潛力。

 

與此同時,運營商也正在謹慎地推進5G。Pouttu認為,一方面研究團隊驚訝於5G標準制定的速度,因為這比預期的要早得多。另一方面,5G技術將比4G昂貴得多,因為信號的傳輸距離很短,所以需要更密集的設備來進行信號傳輸。資本成本高得驚人,而且現如今也不能明確證明這一商業樣式的合理性。

 

Pouttu表示,若是5G能成為主導網絡,這將是自2G網絡演變為3G網絡以來最具轉型意義的一次飛躍。5G網絡的理論速度為20 Gbps,而4G的理論速度最高僅為1 Gbps。此外5G沒有延遲,而且它支持在更小的區域內實現更大的連接密度。

 

再加上所謂的“終端計算”技術的進步,這將推動更多的智慧設備走向終端。5G時代能夠讓智慧城市、智慧工廠、自動駕駛汽車、完美的VR媒體等等成為可能。

 

 

 

02 為什麼我們需要6G?

 

Pouttu說,他接下來所面臨的問題其實已經困擾他幾十年了:為什麼我們有了3G,還會想要4G?既然我們有了4G,為什麼還要5G呢?

 

他說:“我們想看看5G到底能給我們帶來什麼,什麼是5G不能解決的問題。”

 

顯然,最明顯的不同點就是速度和頻譜。最初研究人員設想的6G標的速度是1TB/s。為了到達這一速度,信號需要傳輸超過1太赫茲,而5G的傳輸範圍只有區區千兆赫。

 

普圖表示,如果要想成功在在這個速度上運行的話,材料研究、計算架構、芯片設計以及與能源耦合的新方法等方面需要取得突破才行。

 

實驗越早開始越好。該組織希望在今年夏天列維會議結束後發表一份白皮書,該白皮書將開始界定關鍵的研究領域。

 

在環境和成本方面,發電和電力消耗都是阻礙6G研究的巨大的障礙。我們如何才能進入這樣一個世界:幾乎每一個生產出來的物體都在不斷地被收集和分析,我們可以在沒有成本效益的情況下進行資料傳輸,並且利用可再生能源以確保我們不會在這個過程中毀滅地球。

 

與此同時,研究小組希望從現在開始構想該技術未來的使用案例和場景。儘管5G時代預計會降低現如今的智慧手機的地位,但Pouttu推測,6G才是後智慧手機時代。

 

現如今幾乎所有物體都能以某種方式連接起來,資料驅動著每一個物件。把人工智慧作為標準性能的增強現實接口將在人們需要時出現,使用完畢之後隨即消失。所有事物捕捉和處理可視化資料的能力將是巨大的,這將繼續加速自動化和人工智慧的發展。

 

普圖認為,對於6G一代的人們來說,我們曾經必須攜帶一個小工具來控制其他物體或進行交流的這件事在他們眼裡會變得很奇怪。

 

他還表示,我們消費資料的方式也會改變。如今,我們的大部分資料都是用智慧手機消費的。但如果我們擁有5G的虛擬現實或增強現實眼鏡,我們就可能在其他設備上消費資料了。有了可打印的電子設備,新的人機界面就會很快出現。所以,不如我們來假設想一下扔掉手機會發生什麼。

 

在這種情況下,我們不再是從運營商那購買智慧手機,而是可能購買一個基站,讓每棟住宅或辦公樓在本質上成為自己的通訊運營商,為大量設備和資料提供通訊服務,這些設備和資料將通過6G網絡進行流動。Pouttu說,這些購買行為可以用於6G投資的網絡推廣,這樣6G就能變得足夠“智慧”以便在社區層次進行資料的交互。

 

這種說法正確與否,我們還無從得知。至少現在只是學術猜測。

 

 

03 何時能夠實現?

Pouttu說,每一代通信網絡的標準大約需要10年的時間來制定,因此6G標準的正式制定完成的年份大約在2029-2030年。他的研究小組預測,到2035年左右,全球將廣泛使用5G通信。因此,6G標準和支持設備能夠在2030年左右推出的話,將是一次恰到好處的轉變。

 

 

雖然這似乎還需要數年時間,但已經有跡象表明,圍繞6G研究的勢頭正開始上升。就在上周,美國聯邦通信委員會宣佈將開放太赫茲波用於6G通信的實驗。

 

去年年底,中國政府宣佈將加大對6G的研發力度,期望在2030年能主導該產業。今年1月,LG宣佈在韓國建立一個6G研究中心。

 

Pouttu說,這些進展消除了一些運營商對6G的擔憂。運營商在5G的推出上投入了越來越多的巨額資金,他們更希望5G的光明前景不會被6G所影響。

 

Pouttu說:“運營商不想談論6G,因為6G沖淡了5G的優勢,也影響了他們利用5G賺錢的能力。一年前,各種對於6G研究的諷刺紛至沓來,因為每個人都認為這為時尚早。然而現在中國和韓國都宣佈啟動6G專案,這說明人們的態度正在發生變化,因為沒有人願意落後。”

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