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華裔數學家張益唐:逆境中的數學人生

轉自:中國僑網

 

中國僑網11月26日電 美國《僑報》日前採訪了華裔數學家張益唐夫婦。張益唐儒雅平和,標準的學者形象,一直安靜地獨自坐在休息區沉思。如果不是夫人孫女士引見介紹,沒入休息區零零散散游客中的張益唐並不引人註意。

2016年,張益唐接受加州大學聖塔芭芭拉分校(UCSB)校長的邀請,開始在該校數學系任教至今。

2013年5月18日,“孿生素數猜想”重大突破性進展的論文在國際數學界頂級期刊《數學年刊》發表後,張益唐在隨後的一年接連獲得美國數學學會2014年度柯爾數論獎、瑞典2014年度羅夫肖克獎,及2014年麥克阿瑟天才獎等國際數學界重量級獎項。

張益唐1955年出生於上海,父母在北京工作,13歲前與外婆在上海生活。1978年,張益唐考入北大數學系,本科四年接受系統嚴格的數學訓練,1982年本科畢業後師從著名數論專家潘承彪教授攻讀碩士學位,進一步打下了非常扎實的數論基礎。

在1900年的國際數學家大會上,數學家希爾伯特發表著名演講,提出了23個有待解決的重要數學難題和猜想,其中最古老的“孿生素數猜想”是第8個問題中的一個小問題,被認為是數論史上的經典難題,也是本世紀的四大著名數學猜想之一。

2013年4月17日,張益唐完成“孿生素數猜想”數論論文寄給《數學年刊》,論文主審稿人伊萬尼茨是當今頂級的解析數論專家。這份只有幾位頂級學家可能看懂的論文,在短短三周時間里就被確認通過審稿,創下了《數學年刊》130年來審核通過接受論文的最快紀錄。

畢業即失業 曾在餐館打工、送外賣

1985年,在北大丁石孫校長推薦下,張益唐作為公派自費生來美留學,在普渡大學深造讀博。

1991年,張益唐雖然拿到博士學位,但是,幾年的博士研究乏善可陳,眼界頗高的張益唐並未發表論文。而且,由於讀博期間與導師意見分歧,畢業時對方拒絕為他寫推薦信。也因此張益唐畢業後甚至無緣申請到一份博士後的工作,畢業後即告失業。“他(導師)沒有為我寫推薦信,我因此很多年沒找到工作,最後差不多淪落街頭……後來幫人做餐飲”。

此後,張益唐一面自己堅持數學研究,一面努力維持生計。畢業後的六七年間忍痛暫別學術圈,歷經坎坷。他做過很多零工雜活,包括餐館幫手、臨時會計、送外賣……很難想象一代名校數學才子、數學博士為生活所迫流落市井,數年間淪落到在餐飲店打雜,甚至在車裡過夜的窘境。以張益唐頂尖的數學背景和資歷,如果願意放棄數學,改行換高薪的職位對他應該並非難事,但是他寧願落魄不改對數學的追求,不放棄數學人生。為了潛心研究數學,他幾乎多年與世人隔絕。

心無旁騖的數學思考

一個被認為多年隱沒在數學界之外的人,博觀約取,厚積薄發,最終在本世紀經典的數論難題“孿生素數猜想”獲重大突破,《數學年刊》主審稿人伊萬尼茨評註:“作者成功地證明瞭素數分佈領域一個具有里程碑意義的定理。我們詳盡仔細地研究了該論文,沒有找到瑕疵”。

張益唐肯定自己今後的研究方向仍然是數論。在他心目中數論是數學中最美的一種,他多年不斷思考數論問題,即是對美的事物的追求。而頂級的數論問題就如橫在人類智力面前的橫桿,這種挑戰也是一種美。據悉,張益唐目前著手進行新的研究,被稱為“朗道西格爾零點猜想”。針對有人認為它是通往解決黎曼猜想的重要一步,張益堂解釋,和黎曼猜想沒有直接關係。

對於後輩年輕學子,張益唐提醒,“不要束縛自己的想象力,如果自己可以想,要放開去想。對自己要有信心,不要把人生的挫折看得太重,不必患得患失。如果真的熱愛就要堅持到底。”於他,除了沉浸於數學思考,其它都不算事兒。

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