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逃離 Google,重獲自由

導讀:尋求掙脫科技巨頭的一次開創性嘗試!


作者:Nithin Coca

譯者:martin2011qi

來源:Linux中國(ID:linux-cn)

在過去的六個月里,難以想象我到底經歷了些什麼。艱難的、耗時的、開創性的探索,為的只是完全摒棄一家公司——Google——的產品。本該是件簡簡單單的任務,但真要去做,花費在研究和測試上的又何止幾個小時。但我成功了。現在,我已經不需要 Google 了,作為西方世界中極其少數的群體中的一份子,不再使用世界上最有價值的兩家科技公司的產品(是的,我也不用 Facebook)

本篇指南將向你展示我逃離 Google 生態的始末。以及根據本人的研究和個人需求,選擇的替代方案。我不是技術方面的專家,或者說程式員,但作為記者,我的工作要求我對安全和隱私的問題保持警惕。

我選擇替代方案時,主要考察其本身的長處、可用性、成本、以及是否具備我需要的功能。我的選擇並不是那麼大眾,僅反映我自身的需求和期許,也不牽涉任何商業利益。下麵列出的所有替代方案都沒有給我贊助,也從未試圖花錢誘使我使用他們的服務。

01 首先我們需要知道:為什麼?

你們說這事情整的,我和 Google 可無冤無仇。事實上,不久前我還是個忠實的 Google 粉。還是記得是 90 年代末,當時我還在讀高中,我和 Google 搜索引擎的第一次邂逅,那一瞬的美簡直驚為天人。那時候的 Google 可是領先了 Yahoo、Altavista、Ask Jeeves 這些公司好幾年。Google 實打實地去幫用戶找到他們想在網絡上找的東西,但同樣是那個時代,烏七八糟的網站和糟糕的索引遍地橫生。

Google 很快就從僅提供檢索服務轉向提供其它服務,其中許多都是我欣然擁抱的服務。早在 2005 年,當時你們可能還只能通過邀請[2]加入 Gmail 的時候,我就已經是早期使用者了。Gmail 採用了執行緒對話、歸檔、標簽,毫無疑問是我使用過的最好的電子郵件服務。

當 Google 在 2006 年推出其日曆工具時,那種對操作的改進絕對是革命性的。針對不同日曆使用不同的顏色進行編排、檢索事件、以及發送可共享的邀請,操作極其簡單。

2007 年推出的 Google Docs 同樣令人驚嘆。在我的第一份全職工作期間,我還促成我們團隊使用支持多人同時編輯的 Google 電子錶格、文件和演示文稿來完成日常工作。

和許多人一樣,我也是 Google 開疆拓土過程中的受害者。從搜索到電子郵件、文件、分析、再到照片,許多其它服務都建立在彼此之上,相互勾連。Google 從一家發佈實用產品的公司轉變成誘困用戶的公司,與此同時將整個互聯網轉變為牟利和資料採集的機器。

Google 在我們的數字生活中幾乎無處不在,這種程度的存在遠非其他公司可以比擬。與之相比使用其他科技巨頭的產品想要抽身就相對容易。對於 Apple,你要麼身處 iWorld 之中,要麼是局外人。亞馬遜亦是如此,甚至連 Facebook 也不過是擁有少數的幾個平臺,不用 Facebook 更多的是心理挑戰,實際上並沒有多麼困難。

然而,Google 無處不在。無論是筆記本電腦、智慧手機或者平板電腦,我猜其中至少會有那麼一個 Google 的應用程式。Google 就是搜索、地圖、電子郵件、瀏覽器和大多數智慧手機操作系統的代名詞。甚至還有些應用有賴於其提供的“服務”和分析,比方說 Uber 便需要採用 Google 地圖來運營其乘車服務。

Google 現在儼然已是許多語言中的單詞,但彰顯其超然全球統治地位的方面顯然不止於此。可以說只要你不是極其註重個人隱私,那其龐大而成套的工具幾乎沒有多少眾所周知或廣泛使用的替代品。這恰好也是大家選擇 Google 的原因,在很多方面能更好的替代現有的產品。但現在,使我們的難以割捨的主要原因其實是 Google 已經成為了預設選擇,或者說由於其主導地位導致替代品無法對我們構成足夠的吸引。

事實上,替代方案是存在的,這些年自愛德華·斯諾登(Edward Snowden)披露 Google 涉事棱鏡(Prism)以來,又陸續涌現了許多替代品。我從去年年底開始著手這個專案。經過六個月的研究、測評以及大量的嘗試和失敗,我終於找到了所有我正在使用的 Google 產品對應的註重個人隱私的替代品。令我感到吃驚的是,其中的一些替代品比 Google 的做的還要好。

02 一些註意事項

這個過程中需要面臨的幾個挑戰之一便是,大多數的替代方案,特別是那些註重隱私空間的開源替代方案,確實對用戶不太友好。我不是技術人員,但是自己有一個網站,瞭解如何管理 WordPress,可以排除一些基本的故障,但我用不來命令列,也做不來任何需要編碼的事。

提供的這些替代方案中的大多數,即便不能完整替代 Google 產品的功能,但至少可以輕鬆上手。不過有些還是需要你有自己的 Web 主機或服務器的。

此外,Google Takeout 是你的好幫手。我通過它下載了我所有的電子郵件歷史記錄,並將其上傳到我的計算機上,再通過 Thunderbird 訪問,這意味著我可以輕鬆訪問這十幾年的電子郵件。關於日曆和文件也同樣如此,我將後者轉換為 ODT 格式,存在我的替代雲上,下麵我將進一步介紹其中的細節。

03 初級

1. 搜索引擎

DuckDuckGo和 startpage都是以保護個人隱私為中心的搜索引擎,不收集任何搜索資料。我用這兩個搜索引擎來負責之前用 Google 搜索的所有需求。

其它的替代方案:實際上並不多,Google 坐擁全球 74% 的市場份額時,剩下的那些主要是因為中國的原因。不過還有 Ask.com,以及 Bing……

2. Chrome

Mozilla Firefox——近期的一次大升級,是對早期版本的巨大改進。是一個由積極致力於保護隱私的非營利基金會打造的瀏覽器。它的存在讓你覺得沒有必要死守 Chrome。

其它的替代方案:考慮到 Opera 和 Vivaldi 都基於 Chrome。Brave瀏覽器是我的第二選擇。

3. Hangouts 和 Google Chat

Jitsi Meet——一款 Google Hangouts 的開源免費替代方案。你可以直接在瀏覽器上使用或下載應用程式。快速,安全,幾乎適用於所有平臺。

其它的替代方案:Zoom 在專業領域漸受青睞,但大部分的特性需要付費。Signal,一個開源、安全的訊息通訊類應用程式,可以用來打電話,不過僅限於移動設備。不推薦 Skype,既耗流量,界面還糟。

4. Google Maps

桌面端:HERE WeGo——加載速度更快,所有能在 Google Maps 找到的幾乎都能找到。不過由於某些原因,還缺了一些國家,如日本。

移動端:MAPS.ME——我一開始用的就是這款地圖,但是自從他們專註於導航樣式後地圖功能就有點雞肋了。MAPS.ME 還是相當不錯的,並且具有比 Google 更好的離線功能,這對像我這樣的經常旅行的人來說非常好用。

其它的替代方案:OpenStreetMap 是我全心支持的一個專案,不過功能嚴重缺乏。甚至無法找到我在奧克蘭的家庭住址。

04 初級(需付費)

當然其中有一部分是自作自受。例如,在尋找 Gmail 的替代品時,我想的不是僅僅從 Gmail 切換到另一家科技巨頭產品作為替代。這就意味不會存在轉到 Yahoo Mail 或 Microsoft Outlook 的情況,因為這並不能消除我對隱私問題的困擾。

請記住,雖說 Google 的許多服務都是免費的(更不必說包括 Facebook 在內的競爭對手的服務),那是因他們正在積極地將我們的資料貨幣化。由於替代方案極力避免將資料貨幣化,這使他們不得不向我們收取費用。我願意付錢來保護我的隱私,但也明白並非所有人都會做出這樣的選擇。

或許我們可以換一個方向來思考:可還曾記得以前寄信時也不得不支付郵票的費用嗎?或者從商店購買周卡會員?從本質上講,這就是使用註重隱私的電子郵件或日曆應用程式的成本。也沒那麼糟。

1. Gmail

ProtonMail——由前 CERN(歐洲核子研究中心)的科學家創立,總部設在瑞士,一個擁有強大隱私保護的國家。但 ProtonMail 真正吸引我的地方是,它與大多數其它註重隱私的電子郵件程式不同,用戶體驗友好。界面類似於 Gmail,帶標簽,有過濾器和檔案夾,無需瞭解任何有關安全性或隱私的信息即可使用。

免費版只提供 500MB 的儲存空間。而我選擇的是付費 5GB 帳戶及其 VPN 服務。

其它的替代方案:Fastmail 不僅面向註重隱私的用戶,界面也很棒。還有 Hushmail 和 Tutanota,兩者都具有與 ProtonMail 相似的功能。

2. Calendar

Fastmail日曆——這個決定異常艱難,也丟擲了另一個問題。Google 的產品存在於很多方面,可以用無處不在來形容,這導致初創公司甚至不再費心去創造替代品。在嘗試了其它一些平庸的選項後,我最後還是推薦並選擇 Fastmail 同時作為備用電子郵件和日曆的選項。

05 進階

這些需要一些技術知識,或者需要你自己有 Web 主機。我嘗試研究過更簡單的替代方案,但最終都沒能入圍。

1. Google Docs(文件)、Drive(雲端硬碟)、Photos(照片)和 Contacts(聯繫人)

Nextcloud —— 一個功能齊全、安全並且開源的雲套件,具有直觀、友好的用戶界面。問題是你需要自己有主機才能使用 Nextcloud。我有一個用於部署自己網站的主機,並且能夠使用 Softaculous 在我主機的 C-Panel 上快速安裝 Nextcloud。你需要一個 HTTPS 證書,我從 Let’s Encrypt 上免費獲得了一個。不似開通 Google Drive 帳戶那般容易,但也不是很難。

同時我也在用 Nextcloud 作為 Google 的照片儲存和聯繫人的替代方案,然後通過 CalDev 與手機同步。

其它的替代方案:還有其它開源選項,如 ownCloud 或者 Openstack。一些營利的選項也很不錯,因為作為首選的 Dropbox 和 Box 也沒有採用從你的資料中牟利的運營樣式。

2. Google Analytics

Matomo——正式名為 Piwic,這是一個自托管的分析平臺。雖然不像 Google 分析那樣功能豐富,但可以很好地分析基本的網站流量,還有一個額外的好處,就是你無需為 Google 貢獻流量資料了。

其它的替代方案:真的不多。OpenWebAnalytics 是另一個開源選擇,還有一些營利性的選擇,比如 GoStats 和 Clicky。

3. Android

LineageOS + F-Droid App Store。可悲的是,智慧手機世界已成為一個事實上的雙頭壟斷,Google 的 Android 和 Apple 的 iOS 控制著整個市場。幾年前存在的幾個可用的替代品,如 Blackberry OS 或 Mozilla 的 Firefox OS,也已不再維護。

因此,只能選擇次一級的 Lineage OS:一款註重隱私的、開源的 Android 版本,Google 服務及 APP 是選裝的。這需要懂一些技術知識,因為安裝的整個過程並不是那麼一帆風順,但運行狀況良好,且不似大多數 Android 那般有大量預置軟體。

其它的替代方案:呃…… Windows 10 Mobile?PureOS 看起來有那麼點意思,UbuntuTouch 也差不多。

06 意想不到的挑戰

首先,由於有關可用替代方案的優質資源匱乏,以及將資料從 Google 遷移到其它平臺所面臨的挑戰,所以比我計劃的時間要長許多。

但最棘手的是電子郵件,這與 ProtonMail 或 Google 無關。

在我 2004 年加入 Gmail 之前,我可能每年都會切換一次電子郵件。我的第一個帳戶是使用 Hotmail,然後我使用了 Mail.com,Yahoo Mail 以及像 Bigfoot 這樣被遺忘已久的服務。當我在變更電子郵件提供商時,我未曾記得有這般麻煩。我會告訴所有朋友,更新他們的地址簿,並更改其它網絡帳戶的郵箱地址。以前定期更改郵箱地址非常必要——還記得曾幾何時垃圾郵件是如何盤踞你舊收件箱的嗎?

事實上,Gmail 最好的創新之一就是能夠將垃圾郵件過濾掉。這意味著再也不用頻繁更改郵箱地址了。

電子郵件是使用互聯網的關鍵。你需要用它來開設 Facebook 帳戶,使用網上銀行,在留言板上發佈等等。因此,當你決定切換帳戶時,你就需要更新所有這些不同服務的郵箱地址。

令人驚訝的是,現在從 Gmail 遷出居然成為了最大的麻煩,因為遍地都需要通過郵箱地址來設置帳戶。有幾個站點不再允許你從後臺執行此操作。有個服務事實上就是讓我註銷現在的帳戶,然後開通一個新的,只因他們無法更改我的郵箱地址,然後他們手動轉移了我的帳戶資料。另一些迫使我打電話給客服要求更改郵箱地址,無謂的浪費了很多時間。

更令人驚訝的是,另一些服務接受了我的更改,卻仍繼續向我原來的 Gmail 帳戶發送郵件,就需要打一次電話了。另一些甚至更煩人,向我的新電子郵件發送了一些訊息,但仍在使用我的舊帳戶發送其它電子郵件。這事最後變得異常繁瑣,迫使我不得不將我的 Gmail 帳戶和我新的 ProtonMail 帳戶同時開了幾個月,以確保重要的電子郵件不會丟失。這是我花了六個月時間的主要元凶。

如今人們很少變更他們的郵箱地址,大多數公司的平臺在設計時就沒有考慮去處理這種可能性。這是表明當今網絡糟糕狀態的一個明顯跡象,即便是在 2002 年更改郵箱地址都比 2018 年來的容易。技術也並不總是一成不變的向前發展。

07 那麼,這些 Google 的替代方案都好用嗎?

有些確實更好!Jitsi Meet 運行更順暢,需要的帶寬更少,並且比 Hangouts 跨平臺支持好。Firefox 比 Chrome 更穩定,占用的記憶體更少。Fastmail 的日曆具有更好的時區集成。

還有些旗鼓相當。ProtonMail 具有 Gmail 的大部分功能,但缺少一些好用的集成,例如我之前使用的 Boomerang 郵件日程功能。還缺少聯繫人界面,但我正在使用 Nextcloud。說到 Nextcloud,它非常適合托管檔案、聯繫人,還包含了一個漂亮的筆記工具(以及諸多其它插件)。但它沒有 Google Docs 豐富的多人編輯功能。在我的預算中,還沒有找到可行的替代方案。雖然還有 Collabora Office,但這需要升級我的服務器,這對我來說不能算切實可行。

一些取決於位置。在一些國家(如印度尼西亞),MAPS.ME 實際上比 Google 地圖更好用,而在另一些國家(包括美國)就差了許多。

還有些要求用戶犧牲一些特性或功能。Piwic 是一個窮人版的 Google Analytics,缺乏前者的許多詳細報告和搜索功能。DuckDuckGo 適用於一般搜索,但是在特定的搜索方面還存在問題,當我搜索非英文內容時,它和 startpage 時常都會檢索失敗。

08 最後,我不再心念 Google

事實上,我覺得我解放了。如此這般依賴單一公司的那麼多產品是一種形式上奴役,特別是當你的資料經常為你買單的時候。而且,其中許多替代方案實際上更好。清楚自己正掌控自己資料的感覺真得很爽。

如果我們別無選擇,只能使用 Google 的產品,那我們便失去了作為消費者的最後一絲力量。

我希望 Google、Facebook、Apple 和其他科技巨頭在對待用戶時不要這麼理所當然,不要試圖強迫我們進入其無所不包的生態系統。我也期待新選手能夠出現並與之競爭,就像以前一樣,Google 的新搜索工具可以與當時的行業巨頭 Altavista 和 Yahoo 競爭,或者說 Facebook 的社交網絡能夠與 MySpace 和 Friendster 競爭。Google 給出了更好的搜索方案,使互聯網變得更加美好。有選擇是個好事,可移植也是。

如今,我們很少有人哪怕只是嘗試其它產品,因為我們已經習慣了 Google。我們不再更改郵箱地址,因為這太難了。我們甚至不嘗試使用 Facebook 以外的替代品,因為我們所有的朋友都在 Facebook 上。這些我明白。

你不必完全脫離 Google。但最好給其它選擇一個機會。到時候時你可能會感到驚訝,並想起那些年上網的初衷。

09 其它資源

我並未打算讓這篇文章成為包羅萬象的指南,這隻不過是一個關於我如何脫離 Google 的故事。以下的那些資源會向你展示其它替代方案。其中有一些對我來說過於專業,還有一些我還沒有時間去探索。

  • Localization Lab 一份開源或註重隱私技術的專案的詳細清單——有些技術含量高,有些用戶友好度比較好。

  • Framasoft 有一整套針對 Google 的替代方案,大部分是開源的,雖然大部分是法語。

  • Restore Privacy 也整理了一份替代方案的清單。

到你了。你可以直接回覆或者通過 Twitter 來分享你喜歡的 Google 產品的替代方案。我確信我遺漏了許多,也非常樂意嘗試。我並不打算一直固守我列出的這些方案。

關於作者:Nithin Coca,自由撰稿人,涵蓋政治,環境和人權以及全球科技的社會影響。

原文:

https://medium.com/s/story/how-i-fully-quit-google-and-you-can-too-4c2f3f85793a

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