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21世紀未解之謎:坐擁100萬個比特幣的土豪,到底是誰?

導讀:你可能買不起比特幣,也搞不懂區塊鏈,但你一定在“一幣一嫩模”的市井傳說中隱約知道,有比特幣就意味著很有錢。

比特幣的發明者,一個自稱“中本聰”(Satoshi Nakamoto)的人,目前仍然持有超過100萬個比特幣。2017年末比特幣市值達到巔峰時,中本聰的個人資產相當於190億美元,可以在全球富豪榜上排名第44位。

但中本聰一直保持著神秘,沒人知道他(她?他們?)的真實姓名、在哪裡、在乾什麼。關於他的身份猜測,版本很多,證據很少。資料叔就儘力扒一扒,這位神秘的中本聰和他神奇的比特幣。

01 他是誰?他在哪裡?他在乾什麼?

2008年11月1日,metzdowd.com網站出現一篇論文,題為Bitcoin: A peer-to-peer electroniccash system(《比特幣:一種點對點的電子現金系統》),署名是Satoshi Nakamoto。

中本聰論文截圖

這個署名是一個日文羅馬拼音,相當於中文名字的漢語拼音。我們都知道,只有漢語拼音是無法確定對應的漢字的,日文羅馬拼音也是一樣,所以我們並不知道Satoshi Nakamoto是不是真正對應著“中本聰”。“中本聰”只是中文媒體和互聯網一個約定俗成的譯法的譯法而已。在日本,媒體更習慣於稱其為“中本哲史”。

也就是說,我們不但不知道中本聰是誰,也並不真正知道他叫什麼名字。

1. 居住地推理

在P2P基金會(P2P Foundation)網站的個人資料中,中本聰自稱1975年4月5日出生,居住在日本。但這份資料的可信度極低,因為無論是論文寫作、論壇發帖還是比特幣軟體的標註,中本聰從未使用過日語,一直都是用英語,而且其英語水平更像是母語使用者。

一些英式英語的拼寫方式和英式詞組的使用,似乎意味著中本聰來自於英聯邦國家,而非美國。此外,只可能是被中本聰本人挖掘的第一批50個比特幣區塊(被稱作“上帝區塊”)中包含一段編碼文本,內容來自於2009年1月3日英國《泰晤士報》的一則新聞。這表明比特幣誕生時,中本聰正在閱讀這則新聞。

瑞士程式員Stefan Thomas彙總了中本聰在比特幣社區發帖的時間戳,圖表顯示,中本聰在格林威治標準時間(也是倫敦時間)早上5點至11點之間活躍度極低,甚至低到幾乎沒有發佈過任何帖子,無論休息日還是工作日都是如此。

這說明這段時間就是中本聰日常睡覺的時間。這段時間對應的是東京時間下午2點到8點,無論是中本聰是英國人還是日本人,這作息時間都非常奇怪。

而如果我們反過來假設中本聰是一個作息時間正常的人,然後再進一步對其語言風格進行分析,那麼就有人認為中本聰生活在美國中部或者愛爾蘭。

2. 真實身份猜測

關於中本聰真實身份的猜測五花八門,從日本獨來獨往的天才數學家望月新一,到高調的“鋼鐵俠”埃隆·馬斯克,無奇不有。這些猜測都缺乏可靠證據,並且都被當事人否認。

2.1 躺槍的多利安·中本

最著名的一次烏龍事件是,2014年《新聞周刊》(Newsweek)記者Leah McGrath Goodman發文稱自己找到並採訪了中本聰本尊。這位全名為Dorian Prentice Satoshi Nakamoto(多利安·中本)的美籍日本人居住在加州,在日本出生時他的名字就叫Satoshi Nakamoto,也就是現在日本媒體所稱的“中本哲史”。

▲《新聞周刊》封面

Goodman稱,在一次面對面的採訪中,提到比特幣的問題時,多利安·中本回答說:

我已經不再參與它了,不能討論它。它已經被轉交給其他人。他們現在在負責。我已經沒有任何聯繫。

I am no longer involved in that and I cannot discuss it. It’s been turned over to other people. They are in charge of it now. I no longer have any connection.

Goodman的文章曝光後,多利安·中本遭各大媒體圍追堵截。一系列衍生文章占據了各國媒體,包括“曾經的比特幣之父現在隱藏身份低調隱居,絲毫不理會自己的百億美元資產”之類的雞湯。

但在隨後長篇訪談中,多利安·中本表示他當初根本沒聽明白Goodman在問什麼,誤以為是在說他以前工作的事情,所以才那樣回答。多利安·中本否認他與比特幣有任何聯繫,並聲稱從未聽說過比特幣。多利安·中本指責《新聞周刊》不負責任的報道給他的生活帶來極大困擾。

多利安·中本指責《新聞周刊》

這篇澄清訪談發佈後不久,中本聰在P2P基金會沉寂多年的賬號突然發帖稱:

我不是多利安·中本。

I am not Dorian Nakamoto.

但人們普遍懷疑,這條訊息未必是中本聰本人發佈的,他的賬號很可能被盜了。

2.2 令人惋惜的哈爾·芬尼

多利安·中本事件還引發了一個後續的猜測,《福布斯》記者Andy Greenberg一度認為最早期的“礦工”、密碼學和計算機專家、住所與多利安·中本的家相隔幾個街區的哈爾·芬尼(Hal Finney)就是中本聰本人。

哈爾·芬尼在2009年8月患上了肌萎縮側索硬化症(即“漸凍人症”,ALS),於2014年8月28日去世。哈爾·芬尼患病和去世的時間跟中本聰的淡出和消失相吻合。有人猜測他盜用了鄰居多利安·中本的曾用名作為網名。

但哈爾·芬尼曾向Andy Greenberg展示了他跟中本聰之間的郵件往來和比特幣轉賬,根據語言風格及其他線索的分析,哈爾·芬尼說謊的可能性不高。

哈爾·芬尼

2.3 他不是一個人在戰鬥?

中本聰不是一個人而是一群人的猜測也是很普遍的。曾在比特幣核心開發團隊工作過的Laszlo Hanyecz認為,中本聰完成的工作非常完美,不像是一個人單槍匹馬所做的。

還有人認為Satoshi Nakamoto的名字實際上是4家公司名字的組合,包括三星(Samsung)、東芝(Toshiba)、中道(Nakamichi)和摩托羅拉(Motorola),暗示著比特幣其實是這四家公司聯手開發並以Satoshi Nakamoto的化名來發表。

3. 中本聰到底是乾什麼的?

中本聰到底是乾什麼的?他現在在乾什麼?這也是一系列懸而未決的問題。根據我們可知的他完成的工作,中本聰應該是一位密碼學和計算機科學專家。


另外,比特幣的構想因2008年全球經濟危機而起,去中心化貨幣的設計理念意味著他對經濟學有獨到的見解,有人據此猜測他是無政府主義者。


2015年,加州大學洛杉磯分校金融學教授Bhagwan Chowdhry曾提名中本聰為2016年諾貝爾獎經濟學獎的候選人

2010年底,中本聰在比特幣論壇中發表了最後一篇文章,提及了最新版本軟體中的一些小問題。隨後他的賬號長期沉默,電子郵件通訊也逐漸終止。

我們不知道中本聰現在在做什麼,是隱居在世界的某個角落,還是像普通人一樣每天去上班。我們甚至不知道他是否還活著。他的神奇發明和他賬戶里躺在賬戶里的100萬個比特幣,都意味著他是神一般的存在。

02 比特幣簡史:敗家程式員曾用10000個比特幣買披薩

2009年1月3日,中本聰挖出了第一批50個比特幣,被稱作“上帝區塊”,比特幣就此誕生。初期,比特幣價格極低,2009年10月最早有紀錄的比特幣價格僅為0.00076美元。

2010年5月22日,上文提到過的開發者Laszlo Hanyecz用10000個比特幣買了兩塊比薩。後來有人提起這件事時,比特幣的價格已經漲到400美元,那麼披薩的單價就是200萬美元。

2011年2月9日,比特幣首次與美元等價,每個比特幣價格達到1美元。媒體報道這個訊息後引發人們的高度關註,此後,比特幣與英鎊等多種貨幣的交易平臺先後開啟,顯卡“挖礦”流行起來。

此後,各國政府對比特幣交易持有不同的態度:2013年7月30日,泰國成為全球首個封殺比特幣的國家;同年8月19日,德國成為全球首個認可比特幣的國家;10月,加拿大啟用了世界首台比特幣自動提款機。

2013年11月29日,每個比特幣價格超過每盎司黃金,當天比特幣價格達到1242美元,而黃金價格是每盎司1240美元。

比特幣在技術領域引發一波熱潮,2017年,GitHub上與比特幣有關的專案超過10000個,本文完稿時這個數字增至26, 733。比特幣帶來的區塊鏈技術也引發高度關註。

GitHub

03 中本聰都說過什麼

中本聰身份之謎可能永遠不會揭開,但他留下的論文、帖子以及電子郵件是不會消失的,而且其價值也是顯而易見的。美國軟體工程師菲爾·尚帕涅(Phil Champagne)整理了中本聰所發表的比特幣白皮書、在幾個網絡論壇(包括P2P Foundation、bitcointalk.org等)的對話精選以及部分相關的私人往來郵件。

這些文字資料翔實地記錄了比特幣和區塊鏈的孕育、創立和發展過程,以及圍繞著理念、邏輯、原理、實施、安全、設計和普及所進行的深入討論。

菲爾·尚帕涅將這些按照不同的主題組織起來出版,如今這本書的中文版《區塊鏈啟示錄:中本聰文集》也已經問世。

沒錯,資料叔說了這麼多,到最後又要騙你勸你買書,如果你是區塊鏈領域的從業者,這些資料會成為你的寶貴財富;如果你只是圍觀群眾,研究一下中本聰的語言風格和知識背景,或許哪天你會成為揭開中本聰身份之謎的神探。

延伸閱讀《區塊鏈啟示錄:中本聰文集

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