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軟體的未來是無碼

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編譯:開源中國,英文:Greg Satell

www.oschina.net/translate/the-future-of-software-is-no-code

早期的數字計算機不是很有用。當然,它們遠比它們所取代的穿孔卡片製表機強大得多,但它們很難編程。指令需要用彙編代碼編寫,這很浪費時間,也很難。

John Backus在20世紀50年代早期開始開發FORTRAN,計算機系統開始發生變化,它用命令陳述句代替了彙編語言,將與英語大致相似的東西編譯成底層代碼。後來的語言建立在基本邏輯之上,將低級代碼的命令編譯成更簡單的代碼。

現今,公司大多喜歡Quick BaseMendix, 和 Zudy 這種創新性產品(工具),他們的運作的方式都是類似的,試圖將代碼轉換為可視化界面。就像從彙編代碼轉換到FORTRAN一樣,底層代碼還是存在的,但它可以更簡單地來表示。這些低代碼/無代碼平臺開始瓦解企業中軟體運行的方式。

可視化界面是無代碼平臺強大功能的關鍵。

雲中斷和應用程式編程接口經濟

傳統上,技術受惠於大型企業。開發系統需要對硬體進行大量的投資,以及設計應用程式的昂貴顧問。一旦它們被建造出來,它們也很難改造和升級,所以系統將會持續數年——有時甚至幾十年——而不會做較大的升級。

“我們的態度是,‘我們建造它,你應該喜歡它’,”Quick Base的戰略和產品管理高級副總裁傑伊賈米森這麼告訴我。因此,遺留系統占了上風,人們只是學會了在他們周圍工作,在檢查清單和Excel電子錶格上做一些事情。它不是很有效率,但基本上是有效的。

雲使任何有互聯網連接的人都可以使用強大的系統,從而破壞了許多遺留系統。即使是最小的初創公司,也可以使用大企業可用的技術,而不必預先支付費用。也許同樣重要的是,這些系統可以通過應用程式編程接口(API)連接到其他系統。

雲計算和api為小型敏捷公司提供了很多優勢。如果沒有遺留系統的阻礙,它們可以比規模更大的競爭對手更快地部署雲技術,併為客戶提供更好的服務。但是沒有代碼的平臺正在幫助大型企業以創業公司的速度和敏捷性前進。

剋服遺留系統

作為設施管理行業的高管,Bruce Squibb深知遺留系統的局限性。在設施管理中,每個專案本質上都是獨一無二的,系統需要適應不同型別的架構、客戶需求、維護計劃等等。

例如,Squibb的公司Able Services最近簽了一份合同,為一家大型大學管理幾個校區的清潔服務。要想有效地開始這份事業,你需要管理很多零碎的事情,同時還要讓經理、一線員工和客戶保持一致。這是一份辛苦的工作。

早些年,大部分工作都是通過電子錶格來完成的,這些電子錶格會被髮送回中央辦公室,在主報告中進行更新。然而,Squibb的團隊使用Quick Base設計了一個應用程式,它使之前很多需要做的事情都自動化了,這有助於他的團隊更快地運行,更透明,錯誤更少。

也許更重要的是,因為Quick Base是一個沒有代碼的平臺,應用程式可以很容易地根據需要進行定製和擴展。例如,如果客戶制定了新的設施法規或購買了新的設備,應用程式可以在考慮到這些更改需求後短短幾個小時內進行更改。

推翻傳統商業模型

實際上,非編碼平臺推翻了傳統的IT模型。一線管理者越來越變成開發活動的關鍵部分,而不是過去由程式員主導的應用應該看起來是什麼樣子。過去管理者只能通過Excel表或者檢查表來工作,現在這些都可以搬到雲端了。

“非編碼或少編碼平臺的最大好處是它讓你所見即所得地處理開發元素而不需要寫代碼。這可以加速開發行程並同時提升軟體質量。”Marshal Worster告訴我,他是Mendix的解決方案架構師,高級總監。

可視化接口是非編碼平臺最關鍵的部分。 因為它是如此易用,前端管理者和其它非技術人員也可以做一些前端的工作。例如構建屏幕佈局,設計和添加功能等。他們再也不必跟開發人員一遍遍解釋他們想要什麼,應該是什麼樣子了。

今天,計算機已經無處不在了。

基本上,非編碼或少編碼平臺讓十幾年前的敏捷開發運動成為了現實,邁出了長足的一步。越來越多的企業開始主動地參與到軟體開發中來。

建造敏捷企業

相對於早期的計算技術,我們已經前進了一大步。在當年計算機還是一個隱藏在屋子裡的龐然大物時,它只能由那些通曉晦澀計算機語言的精英人群來操作,可是今天,計算機已經無處不在了。

無編碼平臺可以滿足分佈式控制下的分佈式功能。“無編碼非常靈活,可以滿足任何人” Quick Base的Jay Jamison對我說。“敏捷開發活動使得開發者更接近商業決策,無編碼平臺賦能一線管理者貢獻自身價值到開發行程中,並且越來越多地獨立完成一些任務。”

他也指出當一線管理者可以影響到開發行程時,策略和實現可以更好地同步。“你們正在討論的業務可以在幾天或幾周內對他們的策略產生影響,而不是幾個月或幾年”Jamison說。

今天,計算機已變為基本的商業工具,它越來越顯得不那麼“高科技”了,可是隨著我們賦予這些工具的功能越來越多,我們的生活將會變得更美好。未來的技術總是更人性化。

作者 Greg Satell

創新導圖作者、演說家、創新顧問 @HBR 和 @Inc 撰稿人和出版人 — www.DigitalTonto.com 瞭解更多請訪問這裡:www.GregSatell.com


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